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André Barz
Kennst du E.T.A. Hoffmann?

"Erlaubst du, geneigter Leser, ein Wort? Hättest du nicht Lust auf einen Tee oder eine heiße Schokolade? Vielleicht magst du aber auch lieber einen Punsch, so wie ich?"

Dieses Buch, versehen mit allerlei Bildern und Zeichnungen, macht es leicht E.T.A. Hoffmann kennenzulernen. Das Beste daran ist, der "erste Fantasy-Dichter" erzählt ganz persönlich sein Leben, davon, wie er eigentlich Musiker werden wollte und dann doch Schriftsteller geworden ist, obwohl ihn das nie interessiert hat, und von seinen Erfahrungen mit der Liebe. Nebenbei gibt er einige seiner Märchen und Erzählungen zum besten.

Die beiden Seiltänzer auf dem Gendarmenmarkte

Die beiden Seiltänzer auf dem Gendarmenmarkte

Otto Monke

Zur Zeit Friedrichs des Großen lebte in Berlin ein Seiltänzer, der die Leute durch seine Künste oft ergötzte. Da kam eines Tages ein Franzose angereist, der jenem den Ruhm streitig machen wollte und öffentlich ausrufen ließ, er verstehe seine Sache besser als der andere. Das hörte auch der alte Fritz, und da gerade die Türme der beiden Kirchen auf dem Gendarmenmarkte fertig geworden waren, ließ er von der Spitze des einen bis zu der des anderen ein Seil spannen, und nun sollten die Künstler zeigen, wer der geschicktere sei.

Beide stiegen gleichzeitig auf das Seil, der Franzose an dem einen Ende, der Berliner am anderen. Dann schritten sie aufeinander zu. Als sie aber in der Mitte zusammentrafen, wußte anfangs keiner, wie er am anderen vorbeikommen sollte. Endlich sagte der Berliner: „Duck Dich, Franzos!" schwang sich hurtig über den Gegner fort und erreichte glücklich den anderen Turm. War nun das Seil zu sehr ins Schwanken geraten oder hatte der Franzose bei dem Jubel des Volkes die Geistesgegenwart verloren - genug, er verlor das Gleichgewicht, stürzte ab und brach den Hals. Seitdem nennen die Leute die Kirche, bei welcher der Franzose seinen Marsch begonnen hatte, den „französischen" und die andere den „deutschen Dom". Und das war ganz richtig; denn im französischen Dom war schon vordem für die in Berlin lebenden Franzosen Gottesdienst abgehalten worden.

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Quelle: Berliner Sagen und Erinnerungen, gesammelt von Otto Monke
            Verlag von Quelle & Meyer in Leipzig 1926